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英國The Economist週刊 - The Americas中譯文
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巴拉圭:卡諦斯的涓滴經濟學_Paraguay's new president: Cartes plays his cards

這起「黃金保母」案件,只是廣大公民對抗政治貪腐的其中一例。去年十月,最高法院判決廣播電台主持人Daniel Vargas有權利知道市政府員工的尊姓大名和薪資收入。六年前,收音機前的聽眾曾要求他進行調查,他在遭遇阻礙後被告上法院。假若沒有民眾施壓聲援,最高法院絕對不敢動國會一根汗毛,他的律師Benjamin Fernandez表示。巴拉圭新任總統卡諦斯(如圖)曾勸說公家機關要主動公布員工薪資收入,不要等民眾自力救濟去拼湊零碎的資訊,但很多機關完全當成耳邊風。
 

出身菸草大亨的卡諦斯是一位政治菜鳥,為了參加去年四月總統大選才加入紅黨。紅黨曾經執政長達一甲子,其中卅五年是由惡名昭彰的軍事獨裁統治,直到2008年大選敗給神父出身的魯戈才丟掉政權,魯戈率領的左派—自由黨聯合陣線承諾重新分配土地並減少貧窮。魯戈執政後表現乏善可陳,政治手腕更是拙劣。最後魯戈在國會突如其來的(但合乎憲法的)提出彈劾案後黯然下台,自由黨籍的副總統佛朗哥在2012年六月繼任。紅黨內始終欠缺一位強勢的候選人,看上了卡諦斯的勝選機會。
 

很多人認為卡諦斯當上總統後,會成為紅黨操控的傀儡。他強力支持這次打擊貪腐行動,顯示部分紅黨人士實在太過囂張、目無法紀?卡諦斯去年八月就職,延攬黨外的技術官僚進入內閣,並通過財政收支責任法,限制預算增加不得比通膨率高出百分之四,而政府赤字更不能高於GDP的百分之一點五。由於大部分開銷用於支付薪資,將會擠壓了官員的人事任命權。
 

新法令將准許行政部門拍賣基礎設施特許經營權,不需要得到國會的通過,紅黨保守派在國會的掌控權出現動搖。前世界銀行官員,現在擔任企劃部長的Jos? Molinas表示,有些河道的航行權也應會在這幾月內拍賣。位居內陸的巴拉圭,仰賴河川將大量的黃豆和牛肉出口至市場。城市之間聯絡公路的拍賣也指日可待。預計今年要提出一項新法,規定政府與特許權所有人之間的糾紛要交付國際仲裁解決。
 

外界預測巴拉圭去(2013)年經濟成長率將近一成四,但主因是前(2012)年乾旱造成GDP縮水百分之一點二後,去年黃豆產量大豐收。巴拉圭是南美洲貧富差距最大的國家之一,三分之一老百姓生活貧窮,更有一成八的人口極端貧窮,而百分之六的農民占有八成五以上的農地。雖然前總統魯戈推動土地持有權改革失敗,部分因為在國會遭遇反對聲浪,但他確實改善了最底層窮人的生活。佛朗哥總統引進課徵所得稅,但僅限於百分之十的最高所得者。
 

卡諦斯也不例外,承諾減少貧窮並建立更公平的社會。但是他的計畫更偏重吸引外資,而不強調社會財富重分配。他一直不停地宣傳即將到來的基礎設施拍賣,還有廣大的土地、廉價的勞力、鬆綁的法令——當然還有偏低的稅率,將會提供龐大的商機。他否決徵收黃豆(巴拉圭經濟主要支柱)的出口稅。目前唯一列入計畫的是要調高土地稅金。卡諦斯有時候也會荒腔走板,他曾告訴烏拉圭企業家要在巴拉圭找尋投資目標非常容易,就像美女徵婚一樣。
 

卡諦斯一直設法盡快恢復與南方共同市場(Mercosur)的緊密關係,巴拉圭在魯戈總統彈劾下台後會員資格遭到中止。卡諦斯已經保證會重新加入,但還要勸說國會批准委內瑞拉的加入案(這在巴拉圭會員資格遭中止時已經發生,但效力存疑)。「重返Mercosur符合巴拉圭的利益」,卡諦斯表示,「我可不想浪費總統任期用於打拼會員資格」。

在巴西,當經濟成長提高城市的工作機會和薪資時,尖銳刺耳的土地改革訴求也逐漸消失。但即使卡諦斯主張的涓滴經濟學(trickle-down economics,指政府對富人階級減稅與提供經濟上的優惠措施,將可改善經濟整體,最終會使社會上的窮人階層也得到生活改善)充滿希望,仍出現很多絆腳石。
 

巴拉圭缺乏技術工人興建全部承諾的基礎設施,而且紅黨保守派肯定會結合力量進行反撲。「只要他們給我時間」,卡諦斯表示,「我一定會交出一張漂亮成績單」。卡諦斯正在仰賴人民力量和開放政策維持氣勢。「老百姓會逐漸習慣一切變得更好。假若可以改善他們的生活,他們就不會想要回到過去。」(但尼斯)
 

From the print edition: The Americas
 

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