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英國The Economist週刊 - The Americas中譯文
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厄瓜多:柯雷亞輕鬆贏得連任_Ecuador’s election: The man with the mighty microphone

在競選廣告中,現年四十九歲,外表英俊,口才便給的經濟學者柯雷亞,親自說明過去幾年如何帶領自己的國家走出困境,在歷經政治動盪和經濟恥辱之後,包括2000年厄瓜多幣崩盤而由美金取代。柯雷亞譴責國際貨幣基金會(IMF)、銀行家和開放民營政策。「厄瓜多不再廉價出售」,他高喊,「絕望的國家現在充滿了希望」。
 

這個消息很誘人,根據民調,柯雷亞似乎確定可以輕鬆勝選連任。這是厄瓜多其他傳統政黨還不構成威脅的徵兆,民調最接近的挑戰者是銀行家拉索(Guillermo Lasso);其次是軍人出身的古提瑞茲(Lucio Gutierrez,曾於2003至2005年間擔任總統),他過去曾試圖採取與柯雷亞一樣的政策但不太成功。這場引人注目的勝選將可鞏固柯雷亞自稱繼承查維茲(病重的委內瑞拉總統)衣缽的地位,成為拉美強調民粹之民族主義政府集團的領導人。
 

但柯雷亞的執政也有黑暗面,致使他的政敵擔心下一任期將會朝向更專制獨裁的政權傾斜。柯雷亞無法容忍外界批評,他已經建立了強大的政府媒體帝國,包括從貪污銀行家手中沒收的兩家電視網。如同查維茲和阿根廷的克莉絲蒂娜一樣,他濫用本意在應付全國緊急狀態的法律條文,要求所有電視台和廣播電台必須隨時插播自己的演說。根據媒體機構Fundamedios統計,柯雷亞在2007年一月至2012年八月間動輒插播演說不下一千三百多次。他聲稱,言論自由隸屬於「政府職能」。他還針對批評者提出刑事誹謗訴訟,並施壓約束美洲國家組織(OEA)監督媒體自由機構的權力。
 

柯雷亞也利用總統否決權修改一直限制國會權力的法律,過去他領導的政黨在國會席次不到半數。首都基多聖方濟大學Juan Carlos Donoso教授表示,改變國會議員選區和選舉法規,代表政府有信心在這次大選拿下國會過半數席次。柯雷亞還藉由司法改革在法院大量安插親信法官。根據基多報紙《El Comercio》引用官方數字的報導,自2007年以來的近千件貪污調查,其中只有二十多件判決有罪。但選民更擔心犯罪率上升:一位總統候選人曾遭「快速綁架」。
 

除了採取高壓手段外,柯雷亞的成功還要歸功於運氣、投機和政治手腕等諸多因素。最大的好運就是厄瓜多石油出口價格不斷攀升,柯雷亞也提高了政府對於石油控股和其他稅收的比例。結果,政府收入自2006年起幾乎增加了三倍,石油幾乎占了增加金額的一半。柯雷亞趁此機會廢除了要求部分意外收入存進國庫的舊財政法,並拖欠卅二億美元外債。
 

柯雷亞將所有石油收入都花費在公共支出上。公務員薪餉總額增加四分之一,內閣部長擴編至四十人,高官可使用三萬四千多輛公務車。但柯雷亞在大幅提高國內社福支出方面也展現了政治手腕,過去糧食供應不足且窮人比例在2000年高達六成四(現在是兩成七)。許多厄瓜多百姓感受到石油財富也終於造福了他們。柯雷亞也盡量避免徵收私人企業和查維茲實施令人窒息的經濟控制。
 

柯雷亞表示他計畫採取相同方式繼續執政。但可能麼?政府有一筆至少積欠中國卅四億美元的未償債務,打算以石油產品償還。但厄瓜多現在的產油量比2006年下跌,私人投資石油業也大不如前。政府過去以拒絕擔保、頻繁變更稅率和敵視銀行等手段嚇阻外資前來。外匯準備金只能應付六週進口金額。
 

柯雷亞的當務之急是建立自己的貼身衛隊,以及懲罰誹謗罪更加嚴苛的新刑法。但只要民生經濟持續良好,多數厄瓜多民眾不會太在意自己總統醜陋的一面。(李是慰)
 

 

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