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英國The Economist週刊 - The Americas中譯文
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拉美加強區域統合,對抗亞洲競爭者_Trade in Latin America: Unity is strength

南美各國的通貨幣值一直堅挺,而當地的勞工成本也一直在上升。儘管中國的勞動成本也不像以前一樣廉價,但仍是南美各國可怕的對手。中國一直在吞食南美洲的製造業,尤其是巴西和阿根廷,而巴西企業家已漸漸開始在美洲大陸(主要出口市場)喪失根據地。
 

巴西、阿根廷兩國政府害怕去工業化,分別祭出保護措施。阿根廷官員現在要求部分進口商必須有相同金額的出口量,這樣的荒唐之舉使得汽車進口公司還要外銷葡萄酒。阿根廷政府不再授予巴西企業自動進口許可證,對於兩國共同隸屬並一度冀望建立合理關稅同盟之南方共同市場規章簡直是一大諷刺。巴西也以較隱密的方式採取保護主義,並威脅撕毀與墨西哥簽署之允許兩國汽車自由貿易的協定。
 

南美各國目前最擔心的是去工業化。對於大國來說,沒有健全的工業幾乎不可能成為已開發國家經濟體。但是採取防堵進口,這種治標不治本的做法可能使問題更加嚴重。高關稅壁壘的最大輸家將是本國消費者,他們必須支付更高價格購買汽車和其他產品,但工業生產者卻因此獲取不當利益。
 

巴西的主要問題是利率和稅率偏高,加上基礎設施不夠完善,使得國內經營成本很高。這個「巴西成本」的問題一直因黑奧強勢而惡化。黑奧升值的部分原因,是因金融市場上熱錢資本欲利用高利率(甚至本週調降後仍為9.75%)賺取利潤而短期流入。巴西試圖藉由徵稅和監管措施來抑制熱錢資本炒短線,但巴西也應該設法消除造成利率和稅率不斷拉高的財政赤字。另一方面,強勢的黑奧部分也反應了巴西的財富增加,巴西剛取代英國成為世界第六大經濟體。工業將不得不適應這種情況。
 

重建美洲自由貿易區的時機
 

巴西總統羅塞芙正試圖縮減巴西勞動成本,但實際上仍付之闕如。可是,若執意採行保護主義措施會傳遞錯誤訊息。相反地,巴西應該率先打破在拉丁美洲內部的貿易壁壘。檢視一下與墨西哥的自由貿易協定,兩國汽車行業因相互提供更大市場和更多經濟體規模而獲利頗豐。總之,這就是區域經濟統合的成功明證。


可是,儘管最近幾年元首高峰會一個接一個召開,各種呼籲演說滔滔不絕,拉美區域經濟統合還是欲振乏力。拉美國家出口至鄰國的金額遠比歐亞國家出口至拉美的金額還少一大截。距離遙遠是原因之一,但關稅偏高、海關刁難、錯綜複雜的個別貿易協定和交通運輸不便,也使內部貿易往來受阻。
 

巴西和阿根廷應該向墨西哥看齊。在目睹製造業就業機會流向中國後,現在墨西哥工業再次發展壯大。部分歸因於墨西哥貿易協定的廣泛性,包括與美國簽署的北美自由貿易協定。中國也因為工資和運輸成本上漲,使得中國商品價格越來越貴。十年前,巴西從北美自由貿易區轉型至美洲卅四國自由貿易區的談判出走,許多聖保羅的企業家現在後悔莫及。畢竟,他們的主要市場還是在美洲,美洲市場規模應該還可以變得更大。但若各國政府仍設置過多的貿易壁壘,美洲市場就不會再擴大了。(但尼斯)

 

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