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阿根廷:物價指數翻新,外界疑慮依舊_Inflation in Argentina: New data, old qualms

阿根廷:物價指數翻新,外界疑慮依舊


Feb 14th 2014, 14:22 by H.C. | BUENOS AIRES





一年半前,阿根廷總統克莉絲蒂娜堅稱,假若通膨率真如獨立經濟學者估算高達兩成五的話,阿根廷早就「在空中爆破消失了」。阿根廷政府經過了幾年操弄通膨統計數字以支持這些謊言之後,現在似乎終於開始面對現實了。

二月十三日,阿根廷經濟部長Axel Kicillof公布了長期等待推出的消費物價新指數(CPINu)。這項新指數得到國際貨幣基金(IMF)的支持,去年IMF曾以半信半疑的金融統計數字責難阿根廷。今年元月通膨率的新指數是百分之三點七──這是政府自2002年以來登記的單月最高數字。若藉此推斷,這個數字意指年通膨率高達四成四。相較於去年十二月的官方數字,單月通膨率僅百分之一點四,整年(2013)通膨率百分之十點九,新指數大幅攀升。
 

但這個新數字仍比民間估算的很多數字低。由八個獨立投顧公司估算數字平均的CPI Congreso指數,今年元月的通膨率達百分之四點六。曾在2011年因公布通膨統計數字高於政府而遭罰金的Orlando J Ferreres & Asociados投顧公司,該公司經濟學者Fausto Spotorno表示,似乎阿根廷的經濟團隊最終仍令人無法放心。但他還沒確信,「信任感只要一秒鐘內就可以瓦解,但要花很多時間重建」。
 

阿根廷政府解釋今年統計數字大幅攀升的理由,還無法說服民眾已經改變很多。避談過去政府的造假欺詐,經濟部顧問Fernanda Vallejos聲稱這項變革基於幾個外在因素。首先,CPI舊指數只計算布京和附近廿四個衛星城的物價。相反地,新指數(CPINu)則是以全國的每日物價報告為基準。Fernanda Vallejos聲稱,上個月披索幣值貶值兩成,阿根廷開支習慣改變,而工商企業「抹黑攻擊」也扮演了重要角色。她表示「有些企業因特定媒體的援助,還利用這次國難發了大財」。
 

阿根廷政府一直在操弄這些數字,其實誘因非常明確。例如,貧窮和貧乏兩項數字與官方的通膨估算環環相扣。那些買不起基本籃貨品服務(包括食衣住行育樂)的家庭被列在貧窮線之下,而那些甚至買不起INDEC(官方統計局)計算之食品籃的家庭則被列為貧乏。當推出新物價指數(CPINu)時,基本籃和食品籃的價格皆未公告。拉美經濟研究基金會(FIEL)的Juan Luis Bour懷疑,官方統計局打算全面停止公告這些物價。阿根廷政府過去一直因減少貧困和維護阿根廷社經階級底層民眾的權利而受到外界讚揚。現在貧困數字大幅攀高恐怕與這些讚美相互矛盾。Juan Luis Bour計算的去(2013)年十二月貧窮線,比政府計算的數字高出兩倍,而他計算的貧乏線高出政府三倍左右。
 

另一個未知數是阿根廷政府公告的新數字將影響到預定今年三、四月進行的工資談判。阿根廷全國廿三省,其中十五省的經濟廳長最近開會決定尋求建立調薪上限兩成五的共識。假設政府的新通膨數字無誤,各省員工恐怕很難接受這個調薪上限。若拒絕通膨與薪資掛勾可能會觸發社會發生動亂的風險,就像去年十二月各省警察要求調薪而發動罷工。
 

第三和最後的問題將會出現在經濟成長率的統計數字上。雖然阿根廷政府以人為方式壓低通膨數字,但也同步地誇大了經濟成長數字。去年九月,阿根廷宣布全年預期成長百分之五點一,幾乎是民間估算數字百分之二點八的兩倍。這甚至造成了阿根廷經濟學者最頭痛的問題,因為經濟成長若高於百分之三點二就會啟動GDP擔保的償債機制,這是為了減輕阿根廷2005年債務重建負擔而引進的與經濟成長掛勾的金融機制。
 

國際貨幣基金(IMF)對於這些新數字的反應還算溫和︰發布的新聞稿上指出IMF已經「注意到了」這些新指數。IMF要求阿根廷在三月卅一日之前改善經濟數字造假現象,在截止期限之後,他們不會再懷疑這些煞費苦心計算出來的數字。這樣小心謹慎是可以理解的。這項通膨新指數是阿根廷打算回歸正派經濟的另一徵兆,但距離慶祝為時尚早。(李是慰)

 

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