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英國The Economist週刊 - The Americas中譯文

阿根廷:美元遊客出國刷卡換現金_Argentina's dollar tourists: A vacation from inflation

我大吃一驚。自從克莉絲蒂娜總統在2011年連任成功後,她已經讓阿根廷百姓出國旅行越來越困難。她限制老百姓購買外幣、加強進出口管制,並設置出國旅行金融管制措施,以防止資本外逃並支撐中央銀行的美元(外匯)準備金。任何想要結匯購買美元出國旅行的阿根廷百姓,必須向國稅局(AFIP)提供自己的稅號,並且申報這趟出國旅行的時間和理由。
 

即使經歷了大排長龍的隊伍裡等待,也填寫了繁複文件之後,很多準備出國的旅客仍經常兌換美元遭拒,或者被批准攜帶的金額少之又少,甚至買不起一個雪球紀念品。當最近被要求解釋國稅局如何判定美元的額度時,國稅局主管支支吾吾地回答︰「這有一套公式,中央銀行、國稅局和上帝會定期地變動這個數字。這是真的嗎?我無法解釋,因為我也真的不知道如何操作。」那些遭國稅局拒絕的買主可以在黑市購買美元,但代價不菲,最近美元的黑市價格已衝高至將近官價的兩倍。
 

因此,出國旅行讓人卻步。但儘管這些阻礙,自從開始實施外幣管制後阿根廷百姓出國旅行的人數不減反增,出國旅行的人數在2012年成長將近一成三,而且2013年還在持續上升。為什麼呢?
 

經濟學者將這個現象歸因於存在一個漏洞,准許阿根廷百姓在國外以較有利的匯率刷信用卡購物。「這不像是預借現金卡」,經營經濟投顧公司Quantum Finanzas的Daniel Marx解釋。「你的帳戶裡面不需要有美金,就可以在國外刷卡購買美金訂價的貨品」。當阿根廷人在國外旅行刷信用卡購物,回到國內付款被轉換成官價匯率計算——實際上在阿根廷根本不可能以官價買到美金。即使付款金額還要外加兩成的稅金,但這個價差比官價(一美元兌換五點二三披索)與黑市價格(最近一度飆高至十點四五披索)之間的差距要小多了。
 

通貨膨脹和進口稅金已經使得阿根廷很多貨物定價過高,而限制進口措施也讓很多貨物缺乏。例如,Apple的產品幾乎不可能在阿根廷找到,而就算找到了,定價也幾乎是國外的三倍。一台在美國售價一千一百九十九美元的Apple筆記型電腦,在阿根廷的售價要在三千美元上下。
 

阿根廷百姓還可以使用自己的信用卡去購買美鈔。雖然國稅局早已禁止預借現金卡在國外使用,但阿根廷百姓可以官價匯率(外加兩成的稅金)從自己的信用卡帳戶內提領現金,並將美元帶回國內。由於市場上通貨膨脹超過兩成五,很多阿根廷人想要把自己的存款兌換成美元。阿根廷的美元遊客群在前往附近烏拉圭的石板路上絡繹不絕,他們在趕搭整點出發的渡輪回家之前,一疊疊美鈔已經裝滿了他們的背包。根據最近英國廣播公司的報導,有些人每天來回旅行,經常以幾張不同的信用卡輪流提款。
 

經濟學者預測,阿根廷政府會試圖堵住這個漏洞,也許藉由提高信用卡稅金或藉由加強海關檢查管制。國稅局已經藉由在國外刷卡的信用卡帳單明細詢問阿根廷百姓,以證明他們當時確實在國外旅行(而不是將卡片借給別人替他們採購)。有時候,從提款機提領外幣的人們還要設法證明他們沒有打算要去存這筆錢。然而,在國稅局找到一個可以完全封鎖這些巧門的方法之前,從布京飛往國外的班機似乎仍將班班客滿。(但尼斯)